우리에게 꼭 필요한 산림자원이며 자연을 아름답게 꾸며주고 있는 나무들을 심고 가까이 하면서, 누구나 쉽게 조용히 쉬면서 자연을 공부할 수 있도록 하고 있다. 또한 중부내륙 산림연구의 메카로서 그 역할을 다하기 위하여 선진 임업기술을 적극 연구개발 보급하고 임업생산성 향상과 산림환경 생태보전에 이바지하고 있다.
우리에게 필요한 나무의 신품종 개발과 시험 및 숲을 이용하는데 필요한 연구를 하고 있으며, 각종 수목과 야생초화류를 종류별로 전시하여 볼거리를 제공하고 있다.
산림병해충 피해 방제를 위한 연구를 통해 피해를 최소화하고, 희귀·멸종위기의 야생동물, 나비류, 수생 식물등을 보호증식하고 생태교육환경을 조성하여 도민이 즐겨 관찰하고 느낄 수 있는 교육의 장과 쾌적 한 산림휴양공간을 제공하고 있다.
수목원내에 산림교육관을 설립하여 자라나는 청소년과 후손들에게 역사적·사회적 교육의 장으로 활용할 수 있도록 했다.

1. 식물 수집 기능
수목원의 가장 본질적인 기능으로 약용식물, 방향식물, 염료식물 등 목적에 의해 살아있는 식물을 채집하거나 종자를 확보하여 수목원에 보전하는 기능을 수행합니다.

2. 학술연구 기능
수목원은 식물분류, 형질개량, 재료추출 등 식물 특성과 그 이용에 대한 실험 및 관찰의 장소로 연구의 역할을 수행합니다.

3. 교육적 기능
수목원이 전문가를 위한 곳이라는 기존의 통념을 깨고 현대에는 대중적인 수목원이 많이 조성되어 식물을 주제로 한 자연교육의 장으로 활용되고 있습니다. 이러한 교육을 통해 사람들로 하여금 식물 보전에 있어서 수목원의 역할을 이해할 수 있도록 도와주며 환경문제를 해결하는데 필요한 태도 행동 및 기술의 개발 등에서 중요한 역할을 할 수 있게 도와줍니다.

4. 식물종 보존의 기능
수목원은 현재 지구상에 존재하는 다양한 식물 중 생태적. 문화적 가치가 있거나 희귀 및 멸종위기식물 등 인위적으로 보존해야 할 식물종을 안전하게 관리하고 번식시켜 보존하는 역할을 합니다.

5. 여가의 기능
다양한 성상 색체를 가진 식물 소재를 지형에 맞춰 배식을 하고 시각적인 즐거움을 제공함으로써 딱딱한 콘크리트 문화로 대표되는 현대 도시상황에서 자연을 접하고 배울 수 있는 수목원은 그 자체로도 훌륭한 여가시설이 될 수 있습니다. 이러한 의미에서 볼 때 수목원은 교육적 여가시설이라고 할 수 있습니다.